ARCILLAS EN EL PROCESO DE FLOTACIÓN

Los pórfidos cupríferos poseen características geológicas que favorecen la presencia de minerales arcillosos. Esto significa que, en los procesos de concentración de cobre y sus derivados, la presencia de arcillas será un hecho.

El proceso de flotación de sulfuros de cobre es uno de los procesos en donde existe un mayor impacto negativo a causa de las arcillas. Uno de los principales problemas tiene relación con la baja densidad y tamaño de los minerales arcillosos, ya que sufren el efecto del arrastre mecánico junto con las burbujas de aire y las partículas de mena, lo que finalmente provoca que formen parte del concentrado y generen una disminución en la ley de cobre.

Las arcillas cuentan con una gran superficie específica, lo que les otorga facilidad para adsorberse sobre los minerales a concentrar. Esto disminuye la superficie expuesta de estos y por ende reducen la efectividad de los colectores.

Las burbujas de oxígeno también sufren el efecto de arcillas del tipo smectita y montmorillonita. Por una parte, estas se pueden adsorber a la superficie de las burbujas, pero también alteran la viscosidad de la pulpa, disminuyendo en ambos casos la probabilidad de interacción burbuja-mineral.

En flotación de molibdeno se encuentran arcillas como el talco y la pirofilita, las que poseen flotabilidad natural al igual que la molibdenita, por lo que la ley del concentrado obtenido en el proceso puede verse afectada considerablemente. Actualmente los reactivos que permitirían una separación eficiente de estas arcillas se encuentran en etapa experimental.

Existen otros efectos negativos asociados a la presencia de arcillas, como el aumento del consumo de ácido sulfúrico en lixiviación de óxidos de cobre o posibles problemas en la etapa de espesamiento de relaves.

En general, la presencia de arcillas implica un mayor costo operacional en el procesamiento de minerales, es por esta razón que es importante poder caracterizarlas y modelarlas previo al inicio de las operaciones mineras. En AVR Consultores realizamos estudios y análisis para poder determinar qué tipo de arcillas están presentes en el yacimiento y así poder determinar la mejor estrategia para lograr un correcto procesamiento mineral.

Autor: Gonzalo Parada

7 comentarios en “ARCILLAS EN EL PROCESO DE FLOTACIÓN”

  1. Magdalena Lucero Gómez Cabrera

    Buenas noches. Soy Magdalena Gómez, egresada de Ingeniería Metalúrgica de la UNI. El tema de arcillas presentes en el proceso de flotación es un tema que me interesa mucho. Actualmente, estoy desarrollando un proyecto referente a este tema. Como podría contactarlos.

  2. Me interesa contactarlos para llevar muestras de mis clientes y encontrar soluciones especificas para ellos. Muchas gracias.

  3. Hola, sin duda que las arcillas es todo un tema, su foco de investigación debería apuntar a ; Mejorar la flotabilidad, Recuperación en LIX, entender los cambios Reologicos de la pulpas de relaves.

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